dissabte, 26 d’abril de 2014

CANAL DU MIDI


Perquè no tot és escalar…

Tenia les alforges de la bici per estrenar en un racó dal garatge des de feia més de dos anys. Aprofitant que tots dos havíem de fer una parada obligada d’escalar, vem aprofitar per fer el que sempre dèiem i mai fèiem, una sortida cicloturista.

Per ser la primera, en vem buscar una de fàcil, còmode i que no comportés gaire factor d’aventura. Així que vem triar el CANAL DU MIDI de França. Aquest canal es va construit entre el 1666 i el 1681 durant el regnat de Lluís XIV. La idea era unir el Mediterrani amb l’Atlàntic i que els vaixells no haguessin de fer la volta per Gibraltar i amb l’ajut d’animals que els estiraven i d’un munt d’escluses, el canal podia superar el desnivell que hi ha i ser navegable. És el canal navegable més antic d’europa que encara està operatiu. Des de l’any 1996 la UNESCO el va declarar patrimoni de la humanitat
 

 
 
Vem fer des de Toulouse fins a Agde, a la costa mediterrania, en 4 dies. Surten uns 240 km. El recorregut és de dificultat baixa, va seguint la mateixa linia del canal, per tant és totalment pla, en trams és via verda amb asfalt, d’altres és pista de sorra o gravilla i algun tram és un camí.

 

Nosaltres ho vem fer a finals de Març i vem estar sols en tot el trajecte. La majoria de gent hi va a l’estiu i sembla ser que en alguns trams pot ser una mica caòtic. Tot i que a l’estiu fa calor fas gairebé tot el trajecte a l’ombra dels arbres que hi a al costat del canal, que els van plantar perquè, antigament fessin ombra als treballadors i als animals que treballaven al canal.
 


S’ha de tenir en compte que en temporada alta estan tots els càmpigs oberts i fora d’aquesta temporada n’hi ha molts de tancats. De totes maneres nosaltres dormíem amb tenda al costat del camí, on hi ha molts llocs per poder parar-la.
 

Primer vem anar fins a Toulouse amb cotxe. Un cop allà, vem anar a l’oficina de turisme per aconseguir un mapa del canal, on surt tot el trajecte ben detallat, amb les escluses, on comprar menjar, els càmpings, distancies amb kms i els punts on poder aconseguir aigua. Atenció en aquest últim punt, ja que molts dels llocs on s’indica que hi ha una font, no hi és!! Per tant s’ha de tenir cura amb això i fer una bona logística d’aigua, sobretot si dorms en tenda i has de cuinar.

Vem dividir el recorregut en 4 etapes. Ho vem condicionar a que volíem passar una nit a Carcassonne que queda més o menys a la meitat.

1ª TOULOUSE –  LABASTIDE D’ANJOU: Uns 57 km. És una etapa on bona part es fa per via verda amb asfalt i la resta per pista de terra. Aquí ja vem veure el funcionament de les escluses amb el pas d’alguna embarcació. Uns pocs kms després de Labastide vem plantar la tenda al costat del mateix camí.



2ª LABASTIDE D’ANJOU – CARCASSONNE. Uns 50 km. Aquí vem dormir al càmping La Cité, ja que volíem anar a visitar la ciutat antiga, que es troba dins les muralles del castell, que és patrimoni de la humanitat. Es poden fer visites guiades en alguna part del castell o simplement passejar pels carrers, visitar les botigues de records o sopar en un bon restaurant i menjar el plat típic, la cassoulet. És molt recomenable destinar unes hores del viatge en aquest indret.
 
 

3ª CARCASSONNE – ROUBIA. Uns 50 km. Aquesta la volíem fer més llarga, però per culpa de la pluja vem començar a pedalar a les 12:00 del migdia. Aquí hi ha trams on la pista es converteix en camí, tot hi així no té cap dificultat tècnica. En aquesta també vem parar la tenda en un racó del camí
 
 

4ª ROUBIA – AGDE. Uns 80 kms. La meteo pintava malament, però vem decidir seguir, tot i que el cel amenaçava pluja imminent!! Com que durant el trajecte teníem diferents escapatories per poder agafar un tren de tornada, vem anar tirant i en contra de tots els pronòstics ens vem plantar a 3 kms d’Agde on vem plantar la tenda al mateix camí. Durant el dia ens van caure 4 gotes en dues ocasions i on ens vem poder refugiar sota un dels centenars de ponts que hi ha. Al matí ens vem llevar d’hora i volíem arribar fins a la platja, concretament al Cap d’Agde, però aquí si que va començar a ploure i ens vem quedar a la ciutat fent  temps fins a l’hora d’agafar el tren que per 31€ i 2h et torna a Toulouse. A l’últim bagó hi ha un espai per penjar les bicicletes, sinó t’has de fer un espai en qualsevol racó del tren.
 
 


Prop de Le Somail, el canal té una bifurcació per arribar fins a Guissan a la costa, passant per Narbonne on també es pot agfar el tren de tornada.
 

Nosaltres vem tenir el vent de cara tots els dies, no se si sempre és així. Sinó es podria plantejar fer el recorregut al revés.